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节气小常识:夏至日,“昼晷已云极”

2020-06-21 09:21  老陕棋牌: 新华网
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今天是我国农历二十四节气之一的夏至。若仅读“夏至”一词的字面含义,很容易将这一节气误以为是“夏天已来临”。

实际上,“夏至”的“夏”字意为“大”,“至”字意为“极”。《月令七十二候集解》里说道:“夏,假也。至,极也,万物于此皆假大而至极也。”夏天是万物生长的季节,夏至的含义是相对于小满而言的。小满代表了“物至此而小得盈满”,而到了夏至,万物便“皆假大而至极”了。

夏至是一年中白天最长的一天。唐朝诗人韦应物在诗中写到:“昼晷已云极,宵漏自此长。”意为到了夏至这一天,昼晷所能测量的白天的时间已经到了极限,从此以后,夜晚漏壶所记时间逐渐加长。

实际上夏至这一天,太阳几乎直射北回归线,因而是北半球一年中白昼最长的一天。夏至过后,太阳直射地面的位置逐渐向南移动,北半球白昼开始逐日减短。

夏至日是白昼时长变化趋势的分隔日,古人因而认为这一天代表了阴阳盛衰的某种交替。这从我国古人将夏至分为三候:“一候鹿角解;二候蝉始鸣;三候半夏生”可得一窥。一候鹿角解:古人认为鹿的角朝前生,所以属阳。夏至日阴气生而阳气始衰,所以阳性的鹿角便在这一时节开始脱落。二候蝉始鸣:雄性的知了在夏至后因感阴气之生便鼓腹而鸣。而三候中的“半夏”是一种喜阴的药草,因在仲夏的沼泽地或水田中出生而得名。由此可见,在炎热的仲夏,一些喜阴的生物开始出现,而阳性的生物逐渐衰退。

夏至日,许多古老习俗保留至今。比如在夏至前后,有些地方会举办“过夏麦”,被认为或是古代夏祭活动的遗存。在《周礼春官》中有记载:“以夏日至,致地方物魈。”也就是说古时夏至日要举行祭神典礼以庆祝作物丰收,并祈求清除荒年和饥饿。

夏至过后,进入炎热的仲夏,古人称之为伏日,今人称之为三伏,因而夏至也有“避伏暑”的活动。《酉阳杂俎礼异》就有记载:“夏至日,进扇及粉脂囊,皆有辞。”意为古时的妇女们会在夏至日互相赠送折扇脂粉等物,以作炎炎夏日中的一种娱乐消遣活动。

“吃过夏至面,一天短一线。”老南京人过夏至颇有讲究,必须吃上一碗“夏至面”才罢,而老北京人在饮食上更有“冬至饺子夏至面”的说法。这些习惯多因此时夏收完毕,新麦上市,吃面食亦带尝新之意。

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作者: 芦俊文 郭辉(实习)   [责任编辑: 芦俊文]

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